Mirra Andreeva : Comment devenir demi-finaliste du Grand Chelem à 17 ans

Entre autres choses, soyez plus gentil avec une coccinelle qu’avec votre mère, oubliez votre plan de match et osez rêver.

Beaucoup d'entre vous ont vu la surprise sensationnelle de Mirra Andreeva, 17 ans, face à la numéro 2 de la WTA, Aryna Sabalenka, en quarts de finale de Roland Garros. Non seulement Sabalenka était invaincue en compétition du Grand Chelem cette année, mais elle n'avait pas encore perdu un seul set.

Andreeva, la plus jeune demi-finaliste du Grand Chelem depuis Martina Hingis à l'US Open 1997, a accompli cette mission apparemment impossible avec un aplomb surprenant. C'est une droitière agile et élancée de 5'9 pouces qui peut déjà réussir son service et qui allie une excellente puissance de feu avec la capacité de jouer une excellente défense.

Voici un guide sur la façon dont vous pouvez, vous aussi, devenir demi-finaliste du Grand Chelem avant d'être en âge de voter.

Andreeva est la plus jeune demi-finaliste du Grand Chelem depuis Martina Hingis il y a 27 ans.

Andreeva est la plus jeune demi-finaliste du Grand Chelem depuis Martina Hingis il y a 27 ans.

Oublie ton plan de match

Bien sûr, vous payez beaucoup d’argent aux entraîneurs. Cela semble impressionnant aux téléspectateurs lorsqu'ils montrent votre célèbre entraîneur dans la loge des invités (dans le cas d'Andreeva, il s'agirait actuellement de l'ancienne championne de Wimbledon, Conchita Martinez). Mais, comme l'a dit Andreeva :

« Je dirais que je joue toujours comme je veux jouer. On a un plan avec mon coach pour le match, mais après, j'oublie tout. Quand je joue un match, je n’ai aucune pensée en tête. Alors peut-être que je dirais que ma force pourrait résider dans le fait que je joue comme je veux jouer. Je fais ce que je veux, et peut-être que cela m’aide quand je joue.

Renvoie ta mère hors du stade quand le match devient tendu

La mère d'Andreeva, Raisa, est une Cathy plutôt bavarde, mais à un moment critique du deuxième set, la jeune fille de 17 ans s'est dirigée vers la loge des invités et a fait un geste de la main quelque peu clandestin mais dédaigneux, comme pour chasser une mouche embêtante. Sa mère s'est rapidement levée et a quitté le stade, après quoi Andreeva a semblé s'installer et bien jouer. On ne sait pas où maman est allée, ni si elle est revenue.

"Nous avons un plan avec mon coach pour le match," dit Andreeva, "mais après, j'oublie tout.  Quand je joue un match, je n’ai aucune pensée en tête."

« Nous avons un plan avec mon entraîneur pour le match », a déclaré Andreeva, « mais après, j'oublie tout. Quand je joue un match, je n'ai aucune pensée en tête. »

Regardez le tennis jusqu'à ce que vos yeux soient prêts à sortir de votre visage

Il est étrange de constater à quel point tant de bons joueurs aiment nier qu'ils regardent beaucoup de tennis (ou lisent des articles à ce sujet en ligne). Pas ce petit assassin. Dit-elle:

« Je regarde beaucoup le tennis. Par exemple, quand j'ai joué contre Vika, on a fini à 2h du matin, je suis arrivé à la chambre d'hôtel à 15h, et j'ai encore vu des reels sur Instagram sur le tennis, je me suis dit 'Qui gagne, qui a gagné, qui perdu?' Je ne pense pas qu'il y ait eu un jour sans tennis pour moi depuis que j'ai commencé à jouer, alors oui, je peux dire que je regarde toujours du tennis.

Pour l'amour du ciel, pas de décisions de dernière minute

Un journaliste curieux a demandé à Andreeva si elle jouait au «toucher», point par point ou même coup par coup. Dit-elle:

« Je dirais coup sur coup. Alors, quand, par exemple, elle joue un coup droit croisé, j'ai le temps de voir où elle se tient, où elle attend en quelque sorte que ma balle aille, et puis je décide, eh bien, que dois-je faire ? Dois-je descendre la ligne ou dois-je faire un cross, dois-je faire un dropshot, dois-je faire un lob ? Ce n’est parfois pas vraiment bon parce que j’ai beaucoup de décisions en tête. Quand je les change au dernier moment, il arrive toujours des conneries. Cela me fait une mauvaise blague.

La fiche de Sabalenka 8-0 en quarts de finale du Grand Chelem (16-0 en sets) a pris fin mercredi.

La fiche de Sabalenka 8-0 en quarts de finale du Grand Chelem (16-0 en sets) a pris fin mercredi.

Oser rêver

Ne soyez pas effrayé ou intimidé par vos rêves, à condition qu'ils ne mettent pas en scène une poupée devenue humaine brandissant un couteau ou un mec portant un masque de hockey, tenant en l'air une tronçonneuse. Mais de bons rêves tennistiques ? Rencontrez-les à bras ouverts, même s’ils semblent irréalistes/

« Je dirais que je ne m'attendais pas vraiment à jouer les demi-finales demain. J'ai joué contre (Varvara) Gracheva il y a quelques jours et je me disais : « Si je gagne le match, je serai en quarts de finale. Mais si je joue contre Sabalenka et que je gagne, je peux être en demi-finale. Wow, ça pourrait être un rêve.

« (Maintenant) je joue en demi-finale demain, et donc mes pensées se sont en quelque sorte réalisées. Si nous regardons en arrière, je ne m'attendrais pas à jouer les demi-finales, car c'était juste un rêve pour moi au début du tournoi, mais maintenant je vais jouer les demi-finales.

(J'espère que vous avez compris.)

Surmontez les pertes, aussi déchirantes soient-elles

Andreeva a perdu le titre junior en simple de l’Open d’Australie en 2023 dans une bataille atrocement serrée en trois sets avec Alina Korneeva. Interrogée à ce sujet, elle a répondu :

« Si l’on repense à ce match, c’était très difficile. Je pensais qu'il me faudrait beaucoup de temps pour récupérer. (Mais) après, j'ai un peu oublié ça, parce que mon entraîneur de l'époque m'a dit : « Eh bien, peut-être, pas peut-être, mais quand tu gagnes beaucoup de Grands Chelems, tu ne te souviens même pas quand tu as perdu le tournoi australien ». Finale ouverte juniors en simple, ou contre qui vous avez perdu.

Korneeva est actuellement classée n°159, Andreeva est n°38.

Et bien sûr, sauvez une coccinelle dès que vous en avez l'occasion.

Dans le dernier jeu du match, Sabalenka servait avec une avance de 30-15 pour égaliser la plaie à 5-5, Andreeva a repéré une coccinelle de son côté du terrain, près de la ligne de fond. Ne voulant pas l'écraser sous ses pieds, elle le porta délicatement hors de danger au fond du terrain. Dans certaines cultures, une coccinelle est un présage de bonne chance. En quelques minutes, Andreeva a remporté le match.

« J'ai vu une coccinelle par terre, sur la terre battue. Je me suis dit : « Eh bien, je dois le sauvegarder. Je l'ai ramassé. Ouais, après j'ai juste essayé de ne pas y penser, mais je me suis dit : 'Hmm, ça pourrait être un signe.' (Mais) honnêtement, j’ai essayé de ne pas y penser. J'ai essayé de rester dans le jeu, de rester concentré, de ne pas attendre ses erreurs, d'essayer de tout finir par moi-même. Mais c'était peut-être un petit signe, car j'ai gagné le match et le match, donc c'était un bon moment pour moi.

Alors voilà. Des questions?