Iga Swiatek contre Coco Gauff, Jasmine Paolini contre Mirra Andreeva : aperçus des demi-finales de Roland Garros

Mercredi nous a réservé de grosses surprises. Pourrait-on en voir un autre jeudi ?

Iga Swiatek contre Coco Gauff

À quelle figure mythique ressemblera Coco Gauff jeudi ? David tuant enfin son Goliath ? Ou Sisyphe faisant rouler le rocher en haut de la colline, pour ensuite le voir redescendre ?

Gauff a une fiche de 1-10 contre Swiatek et de 0-4 sur terre battue. L'été dernier, elle a enregistré sa seule victoire, à Cincinnati. Depuis, Swiatek a repris le dessus, s'imposant trois fois en deux sets. Le plus récent de ces matches s'est déroulé sur terre battue à Rome le mois dernier ; Gauff était présent lors des huit premiers matchs, mais a perdu 6-4, 6-3.

« Je pense vraiment que je dois trouver une meilleure façon de la jouer », a déclaré Gauff mardi. « J'ai évidemment échoué les deux dernières fois où nous avons joué, quelle que soit la surface. »

Gauff devrait-elle revenir aux coups droits rebondissants qui ont fonctionné lors de sa seule victoire contre Swiatek, à Cincy ?  Ou devrait-elle essayer de prendre l’initiative lors des rassemblements ?

Gauff devrait-elle revenir aux coups droits rebondissants qui ont fonctionné lors de sa seule victoire contre Swiatek, à Cincy ? Ou devrait-elle essayer de prendre l’initiative lors des rassemblements ?

À Cincy, Gauff a réussi à servir de gros coups droits en boucle sur le revers de Swiatek, ce qui a perturbé son rythme et conduit à un flot d'erreurs tout au long de la séquence. À Rome, Gauff a présenté un plan de jeu ultra-agressif, augmentant son service et sautant dans son revers chaque fois qu'elle en avait l'occasion. Cela a fonctionné, jusqu'à ce qu'elle rate un drop shot crucial à 4-4 dans le premier set, et Swiatek s'est enfuie avec le match à partir de là.

C'est là le problème de Swiatek, de Gauff et de tous les autres : une seule erreur, même précoce, suffit à vous coûter le match. Une fois qu'Iga a une avance, elle commence à sprinter. À moins que vous ne puissiez faire quelque chose pour la précipiter ou la faire sortir du jeu normal, les chances qu'elle ait un jour de repos sont minces, surtout sur terre battue, et surtout en demi-finale à Roland Garros.

Après avoir sauvé une balle de match au deuxième tour, Swiatek a été absolument éteint à Paris.

Après avoir sauvé une balle de match au deuxième tour, Swiatek a été absolument éteint à Paris.

Gauff dit qu'elle se blottira avec ses entraîneurs et élaborera un plan. Doit-elle revenir aux coups droits avec rebond élevé qui ont fonctionné à Cincy ? Cette tactique semble avoir du sens sur terre battue. Ou devrait-elle essayer de prendre l’initiative lors des rassemblements ? Naomi Osaka a failli y parvenir contre Swiatek au deuxième tour la semaine dernière.

Le déroulement, et peut-être le résultat, de ce match, pourraient se résumer à un seul coup : le coup droit de Gauff. Qu'elle le frappe ou qu'elle le lance, peut-elle en faire une arme efficace ? Franchement, ce serait une surprise si la réponse est oui. Gagnant : Swiatek

Paolini est la quatrième Italienne de l'Open Era à atteindre les demi-finales à Roland Garros.

Paolini est la quatrième Italienne de l'Open Era à atteindre les demi-finales à Roland Garros.

Jasmine Paolini contre Mirra Andreeva

L'événement féminin s'est déroulé dans un ordre exceptionnel jusqu'à mercredi après-midi. La n°1 Iga Swiatek et la n°3 Coco Gauff étaient en demi-finale, et la n°2 Aryna Sabalenka et la n°4 Elena Rybakina étaient largement favorites pour les rejoindre.

Au lieu de cela, nous avons eu coup sur coup les premières grosses surprises de la quinzaine. Paolini a battu une Rybakina erratique 6-4 dans le troisième set, et Andreeva a battu une Sabalenka malade sur le même score. Désormais, au lieu d'une bataille de favoris, la deuxième demi-finale de jeudi sera Cendrillon.

Andreeva n'a que 17 ans, mais elle a déjà affronté Paolini, 28 ans, il y a quelques semaines, sur terre battue à Madrid. Le Russe a gagné en deux sets compétitifs, 7-6 (2), 6-4.

Sur le papier, celui-ci devrait aussi être compétitif. Chaque femme a obtenu de bons résultats sur cette surface dans le passé, et chacune est à l'aise pour jouer la défense nécessaire pour gagner dessus. En ce qui concerne l'expérience, même si Paolini a 11 ans de plus, ils disputeront tous les deux leur première demi-finale d'un Grand Chelem. La Paolini de 5'4″ utilise sa vitesse et un coup droit lifté polyvalent qu'elle peut envoyer dans n'importe quel coin. Andreeva, cinq pouces de plus, a un service plus fort et un revers plus gros. Les deux ont montré leurs mouvements et leurs compétences manuelles lors de leurs victoires en quart de finale.

À 17 ans, Andreeva participe à sa première demi-finale du Grand Chelem, où elle affrontera la tête de série n°12 Jasmine Paolini.

À 17 ans, Andreeva participe à sa première demi-finale du Grand Chelem, où elle affrontera la tête de série n°12 Jasmine Paolini.

Sans surprise, les deux s’attendent à une bataille.

« Avec Mirra, ça va être un match difficile », déclare Paolini. « J'ai joué contre elle à Madrid, et c'est vraiment une excellente joueuse, je pense. Elle est si jeune mais elle est tellement bonne mentalement et elle peut très bien défendre. Elle peut bien servir.

« Je me souviens de notre match à Madrid », a déclaré Andreeva. « Je me souviens que c'était difficile. Elle a joué un très bon tennis et j'ai ensuite pu rattraper un peu mon retard. Alors oui, je suis sûre que ce sera un super match. correspondre. »

Cela pourrait-il se résumer à qui peut mieux gérer une avance, et qui peut garder son sang-froid avec un voyage vers une finale du Grand Chelem en jeu ? Si c'est le cas, j'emmènerai Andreeva. Paolini s'est montrée serrée lorsqu'elle menait un set et un break, et encore une fois lorsqu'elle servait pour le match en troisième. Andreeva a eu des problèmes de sang-froid dans le passé, mais elle était calme contre Sabalenka.

Concentré aussi. Lorsque son lob lifté a touché la ligne de fond sur la balle de match, Andreeva a fait quelques pas vers l'autre côté du terrain, avant de se rendre compte qu'elle avait gagné le match. Elle a dit qu'elle avait fait semblant d'essayer de sauver une balle de break, plutôt que de clôturer un quart de finale de Roland Garros. Beaucoup de joueurs de tennis ont essayé quelque chose de similaire dans des situations serrées, mais c'est la première fois que j'ai entendu parler d'elle qui a réussi à se tromper. C'est impressionnant. Gagnante : Andreeva