De Rafa à Iga : après le départ d'un propriétaire de Roland Garros, un nouveau s'installe

« Je n'ai jamais joué contre un joueur qui a cette intensité auparavant de ma vie », a déclaré Jasmine Paolini à propos d'Iga Swiatek après leur finale.

Nous savons qu'Iga Swiatek est la reine de la terre battue.

On sait, maintenant qu'elle compte quatre titres et un bilan de 35-2 en terre battue à 23 ans, qu'elle pourrait même être la Next Rafa à Roland Garros. Ce n’est pas quelque chose que je m’attendais à dire à propos de qui que ce soit, jusqu’à ce moment précis.

Mais après sa démolition de Jasmine Paolini en 68 minutes, 6-2, 6-1 en finale samedi, je proposerai un autre titre à Swiatek : elle est la meilleure joueuse de tous les temps à transformer méthodiquement un match compétitif en déroute.

Jasmine Paolini est devenue la quatrième victime consécutive d'Iga Swiatek lors de ses cinq finales du Grand Chelem (5-0).

Jasmine Paolini est devenue la quatrième victime consécutive d'Iga Swiatek lors de ses cinq finales du Grand Chelem (5-0).

Bien entendu, Nadal et Serena Williams se sont également spécialisés dans ce domaine. Mais Serena avait tendance à attendre un peu plus longtemps pour allumer les jets – elle était la reine du bagel « tu es renvoyé » du troisième set. Quant à Rafa, il avait tendance à laisser le premier set rester serré, avant de réduire son adversaire en poussière : il était le maître du score 7-6, 6-1.

Avec Swiatek, tout va plus vite. Son adversaire peut sortir chaud des portes et égaler son coup pour coup pendant trois ou quatre matchs. Mais une erreur au mauvais moment, une erreur d’inattention ou un coup droit trop ambitieux à deux, même au début du premier set, peut sonner le glas. Sachant cela doit vraiment peser sur l’esprit de tous ceux à qui elle fait face.

La finale de samedi en était un parfait exemple. La Paolini de 5'4″ a fait un départ audacieux et apparemment sans nerf. Elle a sauvé un point de break dans le deuxième jeu, puis a breaké à 1-1. Elle tenait bon dans le département de puissance et n'a pas manqué la ligne de fond. Elle a été encouragée par la foule, qui espérait juste voir un match décent.

Puis, alors que Paolini servait à 1-2, Swiatek a commencé par frapper un coup droit gagnant. Elle a enchaîné avec un autre coup droit qui a forcé une erreur et a laissé échapper son premier « Allez ! du jour. Elle a rompu avec un retour gagnant du revers.

Même s'il semblait que Paolini était toujours dans le match, les observateurs vétérans d'Iga avaient peut-être l'impression que c'était presque terminé. Ils avaient raison. Swiatek a tenu le score à 3-2 avec deux revers gagnants, a cassé le score à 4-2 lorsque Paolini a commis une double faute et a tenu le score à 5-2 grâce à une volée de coup droit confiante. Elle a clôturé le premier set avec un retour en profondeur et une pause amoureuse. C'était à peu près la même chose dans le deuxième set, alors que la foule abandonnait lentement ses espoirs de compétition et commençait simplement à encourager Paolini à ne pas se faire bageler. Le fait qu’elle n’ait que du pain était une victoire mineure.

Iga n'a pas de rivale à Roland-Garros, tout comme son idole pendant tant d'années.

Iga n'a pas de rivale à Roland-Garros, tout comme son idole pendant tant d'années.

« Je pense qu'en regardant la situation dans son ensemble et le fait qu'il y a parfois beaucoup de pression pendant les finales, je pense que c'était un très bon match », a déclaré Swiatek. « Évidemment, je veux dire, j'ai été brisé au début, donc ce n'était peut-être pas parfait, mais je pense que le niveau était assez élevé. »

S'il y a une statistique qui ressort de ce match, c'est la capacité de Swiatek à neutraliser, voire à profiter du premier service de Paolini. Paolini n'a remporté que 39 pour cent de ses points sur son premier service, presque exactement le nombre qu'elle a gagné lors de son deuxième service. Plus tôt dans la saison sur terre battue, j'ai expliqué comment Iga faisait de son retour de revers l'arme la plus dévastatrice du tennis féminin, et c'était encore vrai samedi. Que peut faire une adversaire quand elle ne peut même pas compter sur son premier service pour gagner plus de points que sur son deuxième service ?

« Elle joue de manière incroyable ici », a déclaré Paolini à propos de Swiatek. « Elle prend les balles tôt, prend du temps de votre part, mais utilise également la rotation. Elle peut vraiment très bien défendre. Sur terre battue, elle est incroyable.

« Je n'ai jamais joué contre un joueur qui a cette intensité auparavant de ma vie », a-t-elle ajouté. «Je pense que j’ai joué environ quatre matchs à cette intensité. Ensuite, c'était dur. Mais j’essayais de frapper aussi fort que possible.

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Intensité, régularité, tirs intenses des deux côtés, sur chaque ballon qu'elle touche : c'est l'acharnement de son attaque qui permet à Swiatek de transformer les matchs compétitifs en éruptions de manière si fiable. Elle a frappé pratiquement toutes les balles de ce match avec détermination et agressivité, mais n'a commis que 13 erreurs. Comme le dit Paolini, ce n'est pas seulement le rythme et les effets de Swiatek qui vous mettent la pression, c'est la façon dont elle décolle du rebond et vous fait perdre du temps. Swiatek est la reine de la terre battue, mais elle a un esprit plus offensif qu'un joueur de dirt traditionnel.

Vous avez entendu parler de Total Football. Quand je regarde Swiatek sur terre battue, l’expression Total Tennis me vient à l’esprit. C'est complet.

« Évidemment, je suis un perfectionniste, donc il y a toujours de la pression derrière moi », a déclaré Swiatek. « Évidemment, j'ai été brisé au début, donc ce n'était peut-être pas parfait, mais je pense que j'ai plutôt bien joué compte tenu de tous ces faits et de la pression. »

« Plutôt bien vu », en effet. Alors que le dernier propriétaire de Chatrier, l'idole de Swiatek, Nadal, part, un nouveau a emménagé.